THE BEST OF FUTURIS : NANOTECHNOLOGY FOR HEALTH APPLICATIONS
             Médecine - Santé -Magazine	 	8min	  EUROPEAN COMMISSION




À Barcelone, en Espagne, un groupe de recherche de premier plan (Centro Nacional de Microelectrónica, à Bellaterra) met actuellement au point un outil de détection moléculaire à bas prix: le "Biofinger". Ses puces infimes sont capables de détecter un large éventail de substances, des cellules cancéreuses aux produits chimiques. L'idée, révolutionnaire, consiste à utiliser les forces physiques à des nanodimensions afin de rechercher certaines molécules.Une équipe de chercheurs européens de l'Institut Fraunhofer de technologies biomédicales près de Saarbrücken recourt aux nanotechnologies pour améliorer les capacités de diagnostic. Dans le cadre du projet "Adonis", des nanoparticules d'or sont utilisées pour dépister le cancer de la prostate à un stade précoce.Si les premiers essais thérapeutiques de cette nanométhode ont rendu des résultats prometteurs, d'autres outils thérapeutiques microélectroniques sont déjà plus près d'une utilisation concrète. Par exemple, il existe un implant dentaire qui offre en même temps un système fiable de dosage pour les médicaments. Alliant une micropuce dotée de capteurs et un système doseur microscopique ainsi qu'une commande à distance, il pourrait être éminemment profitable pour les patients atteints de maladies chroniques.
The future is "nano": with new methods to detect cancer earlier than has been possible so far by using nano-sized gold particles. Researchers are embracing challenging micro- and nano-technologies all over Europe. In Barcelona a leading European research group is developing a low-cost molecular detection tool: the "Biofinger". They are developing tiny chips that could detect a huge variety of substances, from cancer cells to chemical ingredients. The "Biofinger" system could be able to detect certain cancer cells much earlier than it is possible today. Together with research groups in Ireland and Switzerland, Bausells and his team are taking their idea further and further towards a detection system that would combine the capabilities of a whole analytical laboratory on a single chip. At the Fraunhofer Institute for Biomedical Technologies in Sankt Ingbert near Saarbruecken, a team of European researchers is using nanotechnology differently to improve diagnostic capabilities: in the "Adonis"-project, nano-sized gold particles are used to detect prostate cancer cells at an early stage. Thomas Velten and his team at the IBMT have developed a tooth implant that is at the same time a reliable dosage system for medications. Micro- and Nanotechnologies promise to be key applications in medicine and the environment in the future, but their development is still only at the beginning. Treating diseases at a molecular level is still some way down the road, but researchers in Europe are developing the tools to make it possible one day, while also assessing the possible risks of these promising new technologies.


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